L’air de Pékin serait devenu irrespirable, c’est en tout cas ce qu’affirmait le quotidien Global Times lundi 14 janvier. « La pollution s’accumule en Chine » soutenait-il. « Si nous continuons avec ce mode de développement sans l’ajuster, les dommages à long terme seront graves » ajoutait-il avant de d’exiger des autorités chinoises de «publier des données environnementales en toute franchise». C’est maintenant chose faite.

Le centre de surveillance de l’environnement de la capitale chinoise a indiqué que l’indice de qualité de l’air s’élevait samedi à 500 dans Pékin. Le niveau de cet indice est considéré comme bon lorsqu’il inférieur à 100. Un épais brouillard, chargé en particules fines (2,5 microns de diamètre (PM 2,5)), très dangereuses pour la santé aurait envahi la capitale ce week-end. Les autorités ont du prendre des mesures d’urgence : inspection dans les zones de la ville soumises à des mesures de réduction de la pollution, interdiction des activités sportives en plein air, suspension de chantiers de construction sur 28 sites, cessation d’activité pour 54 entreprises. C’est le cas de l’usine Hyundai Motor de Pékin. En cause : la consommation de charbon qui a doublé en dix ans, selon Greenpeace Chine, la présence d’usines très polluantes aux abords de la ville et l’accroissement du nombre de voitures à Pékin de 800 000 par an. La Fondation pour l’innovation politique avait mené une enquête publiée en 2011, intitulée « La jeunesse du monde, une enquête planétaire 2011 ». Cette étude recensait l’opinion de jeunes de 16 à 29 ans sur plusieurs thèmes dont celui de l’environnement. Ainsi les jeunes chinois sont les plus préoccupés par la question : 51 % d’entre eux – soit le niveau de préoccupation le plus élevé parmi les jeunesses interrogées – considèrent que la pollution représente l’une des trois plus grandes menaces pour la société. (La jeunesse du monde, une enquête planétaire 2011, Fondation pour l’innovation politique, sous la direction de Dominique Reynié, Editions Lignes de repères, 2011).

Joëlle Hist