L’idée démocratique a bouleversé le monde. Elle fonde un ordre politique dont la grandeur est d’assujettir l’exercice du pouvoir au consentement des gouvernés. Depuis l’antique et glorieuse cité athénienne, l’idée a cheminé, par la terre et par la mer. Le Bill of Rights anglais de 1689, la Constitution américaine de 1787 et la Déclaration française des droits de l’homme et du citoyen de 1789 ont marqué avec éclat l’avènement de la liberté politique dans le monde. Elle s’est répandue en Europe au XIXe siècle, accompagnant l’éclosion des nations dans la puissance émancipatrice du droit des peuples à disposer d’eux-mêmes. Au XXe siècle, elle a triomphé des tyrannies modernes, renversant les régimes fasciste, nazi et leurs alliés, puis l’a emporté sur le communisme, au terme d’une guerre froide qu’est venu clore l’effondrement de l’URSS.

Cependant, l’entrée dans le XXIe siècle a vu l’horizon s’assombrir. Il ne s’agit plus seulement de conforter le processus démocratique là où il est encore fragile mais de protéger, voire de défendre, des démocraties installées. Triomphe paradoxal de l’Occident, la globalisation déstabilise les démocraties tout en offrant des opportunités inédites de développement et d’affirmation à des puissances qui n’ont pas toutes l’intention de s’engager sur le chemin de la liberté. Pour la première fois depuis son avènement, la démocratie a perdu l’assurance d’inspirer le monde.

C’est dans ce contexte, inédit et trouble, que nous avons voulu associer nos deux institutions : d’un côté, la Fondation pour l’innovation politique, un think tank français attaché à la défense des valeurs de liberté, de progrès et aux idéaux de l’Union européenne ; de l’autre, l’International Republican Institute, un think tank américain qui promeut la démocratie dans le monde. Les résultats de cette étude internationale, effectuée dans quarante-deux démocraties, sont présentés ici sous le titre Démocraties sous tension.

Ce coffret comprend deux volumes : le premier volume est consacré aux thèmes et aux enjeux, tels que la confiance dans les institutions, l’adhésion au modèle de la démocratie représentative, le soutien à l’avortement ou à la peine de mort, le déclin des valeurs démocratiques au sein des nouvelles générations, etc. ; le second volume est dédié aux quarante-deux pays de l’enquête avec, pour chacun d’eux, une fiche synthétique sur l’état de l’opinion nationale. Afin de classer chaque pays par rapport à tous les autres, nous proposons au lecteur un « indice de culture démocratique ».

Il importe de préciser que l’intégralité des données de l’enquête seront mises à la disposition du public, dès le 6 juin 2019, dans les trente-trois langues utilisées, en open data, sur les sites respectifs des trois think tanks. Enfin, nous ne voulons pas terminer sans adresser nos plus vifs remerciements aux équipes des think tanks, aux auteurs, à toutes les personnes, nombreuses, qui ont permis la réalisation de ce travail par leur compétence et leur dévouement. Nous espérons contribuer ainsi à mieux connaître le jugement que les opinions publiques portent sur leur système démocratique en particulier et sur la démocratie en général. Nous espérons aussi nourrir les échanges et favoriser les chantiers communs, entre les sociétés civiles du monde démocratique, notamment des deux côtés de l’Atlantique.